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Orcas son capaces de matar a un tiburón blanco, según estudio

Un video confirmó como utilizando la caza grupal, las ballenas hostigan a un tiburón blanco

Un grupo de científicos pudo captar, en primicia, el momento en que unas orcas mataron a un tiburón blanco frente a las costas de Sudáfrica.

En un video, filmado en mayo por un helicóptero y un dron, se ve a las orcas persiguiendo a tiburones durante una hora frente al puerto de Mossel Bay, en el suroeste.

La grabación sirvió para un estudio publicado esta semana.

«Nunca se había observado ese comportamiento anteriormente, y desde luego, nunca desde el aire», afirmó la principal autora del estudio, Alison Towner.

Ella es especialista en tiburones en la Marine Dynamics Academy, cerca de Ciudad del Cabo.

Las imágenes muestran a cinco orcas persiguiendo y matando a un gran tiburón blanco. Los científicos creen que otros tres murieron durante la cacería.

«Las orcas son animales muy inteligentes y sociales. Sus métodos de caza en grupo hacen de ellas unos predadores increíblemente eficaces», explicó Simon Elwen, experto en mamíferos marinos.

Los ataques de las orcas

Hasta ahora, se sabía que las orcas suelen atacar a otras especies de tiburones pero apenas se tenían pruebas de ataques contra grandes tiburones blancos.

El estudio, publicado en la revista científica Ecology, no aporta respuestas sobre las razones de ese comportamiento.

Según los autores, el hecho de que las orcas aparezcan cazando en grupo, sugiere que la práctica se expande, pues, estudios anteriores, establecieron que los animales blancos y negros pueden aprender unos de otros por «transmisión cultural».

Los tiburones desaparecieron de la zona después del ataque y, en los 45 días siguientes, solo fue avistado un gran tiburón blanco, según el artículo.

Esto confirmaría, dicen los autores, que los tiburones reaccionan huyendo.

En los casos observados anteriormente, los tiburones abandonaban antiguos hábitats clave.

«Esto trae consecuencias en el ecosistema y el turismo», indicó la bióloga marina Alison Kock.

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