Mundo Animal

Mona japonesa desafía a los machos de su manada para ser la nueva líder

El inusual caso ocurrió en una reserva natural de Japón fundada hace 70 años

Una hembra de macaco de nueve años se atrevió a realizar lo que aún en muchas sociedades humanas no se ha experimentado: Destruir un régimen patriarcal.

En un reportaje publicado por The New York Times se detalla como la arriesgada simia de nombre Yakei, se hizo de puños y agresivas luchas para ocupar el trono y ganar el respeto de 677 monos que hacen vida en el Jardín Zoológico Natural Takasakiyama, fundado en el año 1952 en sur de Japón.

Ante el rarísimo hecho, científicos y trabajadores de la reserva quedaron asombrados y siguen de cerca el acontecimiento que ocurre por primera vez después de 70 años de haberse fundado el reservorio natural.

«Si bien muchos animales, incluidas las abejas, las hienas y los elefantes, viven en sociedades lideradas por hembras, una toma de control hostil por parte de una mona “es muy rara en la sociedad macaca japonesa, y solo se han informado unos pocos casos en la historia de la primatología”, dijo Yu Kaigaishi, investigador de la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia.

El macaco japonés, también conocido como mono de la nieve, es una especie muy inteligente nativa de Japón. Se le conoce por su trasero de color rojo encendido y por su afición a remojarse en los manantiales termales.

Yeiko llevaba casi un año planeando su reinado

Desde abril pasado ya Yeiko se encontraba inconforme respecto a la posición que ocupaba en su manada. Sobresalir era su objetivo, para ello utilizó la violencia y la astucia: Golpeando primero a su madre para quedarse en el primer puesto entre las hembras de su grupo y más tarde su desafiante actitud fue sentida por los machos más fuertes y dominantes del clan.

«Según los trabajadores de la reserva, Yakei agredió a tres machos de alto rango y luego fue tras Nanchu, que había liderado la tropa durante cinco años. Con 31 años, Nanchu es un anciano entre los macacos japoneses y al final no pudo derrotar a una Yakei joven y decidida», relantan.

La sociedad de los macacos japoneses descansa en una jerarquía estricta. Entre más alto sea el rango de un mono en particular, más acceso tendrá a alimentos, parejas y lugares para descansar. Las hembras heredan el rango justo debajo del de sus madres y rara vez abandonan la manada en la que nacieron. Los machos abandonan su tropa natal cuando llegan a la pubertad y se unen a un nuevo grupo, donde su rango suele determinarse por la cantidad de tiempo que llevan en la manada. Sin embargo, en algunos casos, se puede avanzar en la jerarquía a través de actos de violencia, por lo general entre machos.

La prueba del maní:

El Jardín Zoológico Natural de Takasakiyama en 2018.

Luego del cara a cara entre Yakei y el antigua líder, los trabajadores buscaron la mejor forma de confirmar que la macaca fuera la nueva soberana, para ello utilizaron la prueba del maní: repartieron maní a los monos para ver quién comía primero. Tanto hembras como machos se hicieron a un lado para que Yakei comiera primero, algo que confirmó su estatus de alfa.

“Yakei ha mostrado algunos comportamientos que por lo general solo se observan en machos dominantes, como andar con la cola levantada y sacudir las ramas de los árboles con su cuerpo. Parece que se comporta como un macho adulto al ser más agresiva hacia otros individuos”, dijo Kaigaishi, primatólogo que estudia el comportamiento de los macacos.

Los desafíos estarán a la orden del día para esta lideresa. Según los expertos el reinado de un mono japones puede durar desde unos meses hasta décadas. Sin embargo este nuevo panorama es muy diferente a los estudiados por los primatólogos de la isla.

¿Qué podrá más el amor o el Poder?

Todos los que están involucrados en el caso de Yakei apuestan que el verdadero reto se estará presentando en la época de apareamiento que ya está en transicción.

“Por lo general la temporada de apareamiento agita las cosas en la sociedad de macacos japoneses”, dijo Katherine Cronin del Zoológico Lincoln Park en Chicago, que estudia el comportamiento social y la cognición de los animales, entre ellos los de los macacos japoneses de su zoológico.

“El ambiente se pone más tenso y competitivo”.

La época de apareamiento en la reserva, que suele durar de noviembre a marzo, está en su apogeo. Durante la temporada de reproducción, los macacos machos y hembras, que son polígamos, forman parejas.

Se aparean, alimentan, descansan y viajan con sus compañeros por un promedio de 16 días.

Luego de este tiempo el vínculo se disuelve y las hembras buscan nuevos compañeros. Las hembras suelen aparearse con un promedio de cuatro machos en cada temporada.

Yakei entre dos amores

Antes de su nuevo rol, Yakei tuvo encuentros reproductivo con un macho de 15 años llamado Goro. Este simio ocupaba el sexto lugar dentro la manada.

«Goro mordió a Yakei en la cara en 2011, algo que ocasionó que su trasero se pusiera rojo brillante, una señal de que estaba lista y dispuesta a tomarlo como compañero. Sin embargo, dado que Yakei se ha adjudicado el primer puesto de la tropa, Goro parece haber perdido interés en ella», comentan trabajadores de la reserva.

Actualmente, Luffy es el nuevo pretendiente de Yakei, y aunque tiene el quinto lugar en la manada, la nueva reina no parece darle importancia a las monerias que este nuevo prospecto de 18 años realiza para llamar su atención.

“A Luffy le gusta Yakei pero parece no correspondido”, dijo Satoshi Kimoto, guía en Takasakiyama

De proseguir el régimen de Yakei, los científicos como Kaigashi tendrán una oportunidad única para estudiar cómo les va a los macacos japoneses en una sociedad liderada por una hembra.

“La sociedad de los macacos japoneses es tan dramática e impredecible”, dijo, “motivo por el cual a mucha gente, tanto investigadores como otras personas, les encanta observarlos”, asegura el experto.

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