Mundo Animal

Hong Kong sacrificará hámsters por dar positivo a covid-19

Unos dos mil animales serán incautados y sacrificados por medidas de precaución

Hong Kong sacrificará a centenares de hámsters luego de que algunos dieron positivo al coronavirus, en momentos que la ciudad se empeña en mantener su estrategia de “cero covid”, anunciaron el martes las autoridades.

La decisión de sacrificar unos 2.000 hámsters y otros animales pequeños fue tomada luego de que las autoridades de salud detectaron algunos casos de covid-19 en una tienda de mascotas de Hong Kong.

La secretaria de Salud, Sophia Chan, dijo que con ello pretenden resguardar la salud pública luego de que un empleado de la tienda y un cliente dieron positivo después de entrar en contacto con los hámsters.

El empleado fue contagiado con la variante delta, que ha sido rara en Hong Kong.

La ciudad ha seguido estrictamente la política china de “cero covid”, con lo cual ha tenido pocos contagios del coronavirus, pero con ello ha aislado al centro financiero del resto del mundo los últimos dos años.

Tiendas de mascotas se mantendrán cerradas

“Internacionalmente no hay evidencia de que las mascotas transmitan el coronavirus a los humanos, pero… tomaremos medidas de precaución contra cualquier vector de transmisión”, explicó Chan en conferencia de prensa.

Inicialmente se detectaron 11 muestras positivas entre los hámsters en venta en la tienda de mascotas Little Boss, en el distrito comercial de Causway Bay.

Las autoridades creen que las mascotas fueron importadas de Países Bajos y pidieron a quienes adquirieron un hámster después del 22 de diciembre que lo entreguen para sacrificarlo.

Unos mil animales de Little Boss serán incautados y sacrificados, mientras que el personal y clientes fueron sometidos a pruebas.

Otros mil hámsters de numerosas tiendas de Hong Kong también serán sacrificados.

Little Boss y otras tiendas de mascotas deberán permanecer cerradas, mientras que la importación de mamíferos pequeños fue suspendida, agregaron las autoridades.

Tiendas de mascotas son inspeccionadas y cerradas

Campaña para deter una decisión “injusta y brutal”

Una petición publicada en la plataforma de campañas en línea Change.org contra la decisión del Gobierno había reunido más de 18.000 firmas hasta el miércoles por la mañana.

“Todo los propietarios de mascotas saben que la vida de sus mascotas son tan importantes como las suyas propias, pero el Gobierno de Hong Kong no lo ve”, dice la petición.

“No reconocen que la vida de los animales no es objeto de su desarrollo egoísta, y que el acto de someter a las mascotas a pruebas para la investigación científica y aplicarles la eutanasia independientemente de si dan o no positivo es despiadado y cruel”, añade.

“Una mascota es el mejor amigo de su dueño, y debido a las órdenes del Gobierno, miles de personas podrían perder injustificadamente a sus compañeros más queridos. Con tu ayuda, podemos convencer con éxito al Gobierno de que su decisión es injusta y brutal, y podrías ayudar a salvar a docenas de animales en hogares amorosos y vidas felices”, se lee.

Animales contagiados

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., se documentaron casos de covid-19 en animales que probablemente se contagiaron del virus a través de los humanos, pero hay menos pruebas que sugieran la posibilidad de transmisión de animales a humanos.

En noviembre de 2020, Dinamarca dijo que había encontrado una cepa mutada del coronavirus entre su población de visones que se había extendido a los humanos. En respuesta, el gobierno anunció el sacrificio de 17 millones de visones para detener su propagación.

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