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Diferencias entre cobayos y hámster

Los roedores pueden resultar unas mascotas muy simpáticas

Muchas personas, por lo general, no suelen notar las diferencias entre cobayos y hámster ya queson muy parecidos. Sin embargo, aunque no lo creas tienen diferencias notables que serán descritas a continuación.

Taxonomía

El cobayo es una mascota de origen sudamericano, específicamente de los países andinos como Perú, Chile y Ecuador. En la actualidad, existen aproximadamente 10 especies. Estos presentan la siguiente taxonomía:

  • Reino: Animalia.
  • Phylum: Chordata.
  • Clase: Mammalia.
  • Orden: Rodentia.
  • Suborden: Hystricomorpha.
  • Familia: Caviidae.
  • Subfamilia: Caviinae.
  • Género: Cavia.
  • Nombre científico: Cavia porcellus.

Otros nombres que recibe

En los países sudamericanos se refiere a él como cuy, cuyi, cuye, cuyo y jaka. En España se conoce como cobayas o conejillos de indias. En Estados Unidos su nombre es guinea pig.

Por otra parte, el hámster es un animal originario del Oriente Medio y el sureste de los Estados Unidos. Se estima que hay 5 especies que se consiguen de manera comercial, pero en realidad hay más de 24 tipos de hámster. La taxonomía de estos adorables animales es:

  • Reino: Animalia.
  • Phylum: Chordata.
  • Clase: Mammalia.
  • Orden: Rodentia.
  • Suborden: Myromorpha.
  • Superfalimia: Muroidea.
  • Familia: cricetidae.
  • Subfamilia: critetinae.
  • Grupo: Cricetini.

El nombre científico va a depender de la raza de hámster. La particularidad es que solo se le conoce de un solo nombre a nivel mundial

Tamaño

Generalmente, el hámster puede medir 15 cm en promedio cuando está en su etapa adulta. Aunque, el tamaño va a depender en gran medida del tipo de raza. Por ejemplo, el hámster ruso es una de las especies más pequeñas, puede medir hasta 8 cm, mientras que el hámster vulgar puede alcanzar hasta 20 cm de largo.

Por otra parte, el cobayo suele ser más grande que un hámster y puede alcanzar un tamaño entre 20 a 35 centímetros en su etapa adulta. Si buscas un roedor grande, se puede decir que el cobayo lleva la delantera.

De esta forma, su tamaño es una de las diferencias entre cobayos y hámster más notorias.

Peso

Del mismo modo, otra de las diferencias entre cobayos y hámster que resulta bastante notoria es su peso.

En este sentido, una cobaya puede llegar a pesar entre el rango de 500 a 1500 gramos en su etapa adulta.

Mientras tanto, del lado del hámster, su peso va a depender de la raza; puede llegar a pesar 30 gramos los más pequeños, mientras que las razas más grandes pueden alcanzar unos 180 g. Sin duda hay una diferencia notable de peso.

Esperanzas de vida

Frecuentemente, los cobayos suelen vivir mucho más que los hámsters, su esperanza de vida está comprendida entre los 5 a los 8 años. Los hámsters por otro lado tienen una esperanza de vida comprendida entre 2 y 3 años.

Sin embargo, el tiempo de vida puede ser más prolongado si ambos mantienen una dieta sana y constante ejercicio.

Alimentación

Con respecto a la alimentación, el cobayo se presenta como un animal 100% herbívoro; la dieta de este simpático animal debe estar compuesta de heno, hojas, algunas verduras y pequeñas cantidades de frutas.

Esto se debe a que el cobayo, a diferencia de otras especies, no sintetiza la vitamina C de manera natural (es decir su organismo no la produce). Por eso, necesita estrictamente alimentos y verduras que puedan aportar esta vitamina. La falta de esta puede generar graves problemas de salud en las cobayas.

Alimentación del cobayo

Por esta razón, el alimento principal del cobayo es el heno; si optas por adoptar uno, debes tenerlo en cantidades ilimitadas.

De este modo, el consumo de heno lo debes alternar con verdura y la más recomendable es el pimentón rojo (ya que contiene la vitamina C) otras opciones son el tomate, lechuga y zanahoria. No se recomienda dar semillas. En promedio pueden consumir hasta 300 g de alimentos al día.

Alimentación del hámster

En el caso de los hámsters, son animales omnívoros, comen todo lo que le pongan al frente.

De esta forma, su dieta básica debe estar compuesta principalmente en contenido alto en fibra y bajo en azúcares naturales y grasas, como cereales y frutos secos, los más recomendados son: Avena, semillas de calabaza, semillas de girasol, lentejas tostadas, entre otros.

En cuanto a vegetales, se recomienda: Brócoli, col, apio, coliflor, mazorca, zanahoria, judías y acelgas; mientras que las frutas más recomendadas son: Fresas, manzanas, frambuesa, mango, cerezas y ciruelas) y proteína animal (pollo y pavo.

Estos alimentos, le proporcionan al hámster las proteínas y minerales necesarios para su buen desarrollo. Por lo general, esta especie no suele sufrir deficiencia de vitamina C. La cantidad de alimento que consume es entre 15 a 30 g al día.

En pocas palabras, la dieta de un hámster es más amplia que la de un cobayo, pero, en la cantidad de sus porciones, el cobayo consume más alimento. Es un factor a tener en cuenta si deseas incorporar algunas de estas mascotas a tu hogar.

¿Quién es más sociable?

Los cobayos tienden a interactuar mucho más con otros cobayos y otros animales. Disfruta mucho de la compañía humana y suelen ser muy dóciles y juguetones, esto los hace excelente opción si tienes otras mascotas en casa.

En contraste, tenemos al hámster que suele ser muy reservado y no le gusta mucho la interacción, suele tener reacciones agresivas cuando se sienten amenazados o cuando alguien se acerca a su comida.

Son tan sociables los cobayos, que, si permanece mucho tiempo solo, suele deprimirse y enfermar rápidamente. Así que, si te inclinas por un cobayo, debes acompañarlo la mayoría del tiempo. Mientras que el hámster es más independiente, y de hecho, el ingreso de otro hámster a su jaula puede traer problemas.

Su descendencia

La reproducción de los cobayas puede empezar a partir de los dos meses de nacimiento. Se estima que la hembra entra en celo cada 16 días y su periodo de gestación tiene una duración entre 60 y 70 días.

Además, cuando da a luz, su camada puede ser de 2 a 4 crías. Estas nacen con pelo, dientes completos, ojos bien abiertos y pueden caminar establemente.

Mientras tanto, la edad mínima que debe tener un hámster es de 14 semanas para poder reproducirse.

De esta forma, la hembra entra en celo cada 7 días. Cuando no está en celo actúa agresivamente con los machos que se le acercan. La gestación tiene una duración de solamente 16 días. La descendencia del hámster nace sin pelo, sin vista y con un caminar errático, mientras que el tamaño de la camada es de 6 a 10 crías.

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