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¿Cuál es la mascota ideal para los niños autistas?

Estudios han corroborado el uso efectivo de mascotas con fines terapéuticos

El uso de mascotas con fines terapéuticos para las personas con autismo, ha probado ser beneficioso para su desarrollo social.

De esta manera, si tienes un hijo o hija con esta condición y estás pensando en integrar una mascota a tu entorno familiar pero no sabes cual elegir, no te preocupes, aquí te indicamos las ventajas y las mascotas para niños autistas más populares.

¿Por qué adoptar una mascota?

Te sorprenderás de las ventajas que brinda agregar una mascota para que sea el compañero inseparable de tu niño. Según un estudio realizado por la Universidad de Missouri, han descubierto que los animales crean fuertes vínculos que ayuda de manera exponencial a socializar más y reducir el nivel de estrés.

En dicho estudio, la investigadora Gretchen Carlisle del Centro Humano-Animal del Colegio de Veterinaria de la Universidad de Missouri fue quien llevó a cabo esta investigación.

Para esto, el procedimiento consistió en observar el comportamiento de los niños con o sin mascota en casa. Obtuvo como resultado que un 70% de los niños con autismo que tenían animales presentaban menos niveles de estrés en comparación con los que no tenían mascotas.

Añade la investigadora, que si se tienen dos o más mascotas aumentan las posibilidades de que el niño tenga un comportamiento calmado. A pesar de ser un esfuerzo, no solamente a nivel económico, sino también de tiempo que hay que invertir para criar una mascota. Destacan que es muy útil para el bienestar del niño.

Otras investigaciones, sustentan las conclusiones obtenidas por la investigadora de la Universidad de Missouri. Por ejemplo, el realizado por un grupo de científicos de la Universidad de Rosario, en Colombia en 2013; empleando una terapia asistida con perros a niños con autismo entre los 2 y los 12 años.

En esta ocasión, el resultado fue el notable desarrollo social en los niños con autismo, cabe destacar que es una de las áreas más difíciles de enseñar.

Este beneficio, no solamente les da a los padres herramientas para modelar su comportamiento, sino también brinda una compañía amorosa e incondicional. Es decir, se le otorga una responsabilidad al niño que lo mantiene ocupado, ya sea jugando con él o sencillamente cuidándolo.

Consideraciones antes de adquirir una mascota

Si agregar una mascota es una decisión muy complicada, tener un niño con autismo hace que esta decisión sea tomada con seriedad y mucha responsabilidad. Para que la decisión sea la adecuada, se debe tomar en cuenta una serie de consideraciones o factores, estos son:

  • Tomar en cuenta el comportamiento de tu hijo: Si él suele alterarse fácilmente por cualquier ruido o textura, no es recomendable una mascota que esté llena de energía como un perro. Este es uno de los factores primordiales a la hora de seleccionar unas mascotas para niños autistas.
  • Verificar que tu hijo no tenga reacciones alérgicas: Un error común que cometen algunos padres es integrar a la mascota y descubrir que el niño o niña tienen reacciones alérgicas y no saben qué hacer con ellas.

Por eso se recomienda prevenir este aspecto.

  • Tiempo de dedicación: Es muy importante que tu mascota a pesar de compartir con tu hijo, tenga una rutina diaria en la cual habrá que propiciar una buena higiene y alimentación.

También los padres del niño deben tener tiempo para proporcionar el adiestramiento adecuado, con el fin de moldear su comportamiento.

  • Factor económico: Debes estar seguro de poder cubrir todas las necesidades de la mascota a seleccionar, de forma que no sea una problemática a corto o largo plazo.

¿Cuáles son las opciones de mascota?

Se sabe que la población autista es diversa y presenta diferentes comportamientos, pero existen varias mascotas para niños autistas muy recomendadas,las populares son:

Perros

Los perros son criaturas capaces de brindar mucho amor y ternura, además son empáticos y por estas cualidades son fáciles de crear vínculos sólidos con ellos.

Por esta razón, ellos proporcionan la compañía y amistad necesaria con el fin de desarrollar sus habilidades sociales y confianza al sentirse acompañado con ese amigo leal que lo estará guiando.

Otra de las ventajas que brindan los perros, es que ayuda a los niños a controlar mejor sus episodios de ansiedad, les otorgan la paz necesaria para superar ese pequeño episodio de estrés. También, suele mejorar su estado de ánimo actuando de manera alegre y positiva.

Con este fin, las razas de perros grandes en la actualidad son las más empleadas para el tratamiento terapéutico del autismo. Los expertos afirman que estas terapias “proporcionan confianza, seguridad y un mejor desenvolvimiento social”. Las razas más populares por los terapeutas son:

  • Labrador retriever: Es una de las razas de perros más populares del mundo. La principal razón por la cual este perro es ideal para los niños con autismo es su carácter amable, docilidad e inteligencia. Son perros que no son muy ruidosos, lo que es ideal para los niños sensibles a los ruidos.
  • Golden retriever: Por su alta inteligencia en comparación a otros canes permite adiestrar de forma adecuada para tu niño con autismo. Suelen ser muy protectores y los aleja si presiente que se acerca a cualquier peligro.
  • Bulldogs inglés: Si los niños con autismo reaccionan de manera temerosa a los perros grandes, no te preocupes que existe la alternativa de emplear bulldog, proporciona el mismo afecto y cariño que las otras razas anteriores.

Gatos

A pesar de que los gatos son reconocidos por ser animales muy independientes, además que por apariencia no parecen ser muy sociables, sorprendentemente son más empleados que los perros para la terapia. Esto se debe a que son pacientes, tranquilos, silenciosos y no requieren de atención constante.

Estudios realizados en la Universidad de Queensland, asevera que los niños que tienen un gato como mascota tienen más posibilidades de hablar y mirar a la cara, conductas que generalmente resultan muy complicadas para los niños que sufren del espectro autista.

Conejillo de indias

Son animales silenciosos, muy carismáticos y son una opción de menor tamaño. Estudios recientes afirman que, la presencia del conejillo de indias genera un comportamiento menos ansioso y más interactivo. A raíz de diversos estudios, han motivado a las escuelas a tener presencia de al menos un conejillo de indias.

Otro aspecto positivo, es que el costo en su cuidado es menor y no requiere dedicar tanto tiempo en su limpieza. Lo que se debe vigilar estrictamente durante las primeras interacciones. Lo que la hace unas excelentes mascotas para niños autistas.

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