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Australia declara al koala especie en peligro

Expertos alertan que la especie podría extinguirse si no se ejecutaba una intervención urgente

El gobierno de Australia declaró el viernes al koala especie en peligro en el este del país al ser presa de enfermedades, pérdida de hábitat y otras amenazas.

La ministra de Ambiente, Sussan Ley, degradó su estatus de conservación a lo largo de la costa oriental, en Queensland, Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana, por recomendación del Comité Científico para Especies en Peligro, un organismo oficial, refiere AP.

Previamente figuraba como especie vulnerable.

Muchos koalas australianos padecen de infecciones por clamidias. La población de koalas en Nueva Gales del Sur se ha reducido en un 33%, 61% desde 2001. En 2020, una investigación parlamentaria advirtió que la especie podía volverse extinta si no mediaba una intervención urgente.

El número de koalas en Queensland se ha reducido a la mitad desde 2001 debido a sequías, incendios y deforestación. Algunos mueren en ataques de perros o los atropellan en los caminos.

“Los koalas han pasado de fuera de lista a vulnerable y en peligro en una década. Es una caída sorprendentemente rápida”, dijo el conservacionista Stuart Blanch, de World Wildlife Fund-Australia.

“La decisión es correcta, pero no impedirá que los koalas sigan cayendo hacia la extinción a menos que se aprueben leyes más estrictas e incentivos para proteger sus hogares en los bosques”, añadió.

La Fundación Australiana del Koala calcula que quedan menos de 100.000 ejemplares en la vida silvestre, posiblemente unos 43.000. Los incendios de verano en 2019-20 mataron al menos a 6.400 ejemplares, a pesar de que los rescatistas se desesperaban por salvarlos y tratar sus heridas.

Según datos oficiales, cuando los primeros colonos europeos llegaron a Australia a finales del siglo XVIII, era de 10 millones de koalas.

El gobierno sostiene que el declararlos especie en extinción pondrá de relieve los peligros que amenazan a los koalas y ayudarán a remediarlos, pero los grupos ambientalistas dicen que se debe hacer más para impedir su extinción,

Deborah Tabart, presidenta de la Fundación Australiana del Koala dijo que la designación de especie en peligro “no es más que un gesto simbólico”.

“Más allá de las fotos y la retórica política (el gobierno federal) sigue aprobando la destrucción del hábitat del koala”, afirmó.

Gobierno australiano invertirá recursos para su preservación

Estiman que solo queden 43 mil ejemplares en Australia

El Gobierno australiano acaba de anunciar que invertirá una cifra récord de 35 millones de dólares con el objetivo de restaurar y proteger el hábitat natural de los koalas (Phascolarctos cinereus) en el país, y, de esa manera, evitar que se extingan por completo de la faz de la tierra.

«Nuestra inversión de 50 millones de dólares (35 millones de dólares estadounidenses) fortalecerá la protección del koala al restaurar su hábitat», informó el primer ministro neozelandés, Scott Morrison, a través de un comunicado de prensa.

“Las inversiones tendrá lugar durante los próximos cuatro años para proteger la salud de estos animales y desarrollar un programa nacional para controlarlos y salvaguardarlos de que desaparezcan por completo”, agregó el funcionario.

Koalas, tesoro nacional australiano

“Los koalas son un tesoro nacional. Sería una pena que este animal emblemático de nuestro país no tuviera asegurado su futuro», comentó, por su parte Gladys Berejiklian, primer ministro del estado de Nueva Gales del Sur, donde habita las mayor población de koalas del país, tras presentar el plan del gobierno neozelandés para ayudar a estos marsupiales a subsistir y reproducirse en hábitats seguros.

La mega inversión fue motivada a partir de un preocupante  informe elaborado por la especialista Mary O’Kane, científico jefe de la administración de Nueva Gales del Sur, en el que afirma que la población de koalas en ese estado cayó un 26% en los últimos 15 a 20 años.

De hecho, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) el  koala está considerada una “Especie Vulnerable”. 

Este simpático animal de movimientos lentos, tiene una particular alimentación basada casi exclusivamente en las hojas de eucalipto, y una lenta reproducción –la madurez sexual les llega a los tres o cuatro años y solo tienen un cría, que pasa 22 semanas en la bolsa de su madre–, esto son en parte los factores que inciden en que los koalas esten al borde de su extinción total.

La especie tiene un lento proceso de reproducción

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